C’est une invention qui vient de susciter l’enthousiasme de la communauté scientifique internationale. Une petite startup algérienne, totalement ignorée dans son pays, a décroché le premier prix lors de la finale du Global Startup Weekend Women, qui s’est tenue à Paris pour sa solution visant à résoudre le grave problème local des accidents routiers causés par les chameaux s’échappant sur les routes du désert.

Cherifa Bentaleb est à l’origine du projet Safe Sahara. Dans les zones désertiques, de nombreux accidents routiers sont causés par des chameaux échappés de leur troupeau se retrouvant sur les routes. Cette réalité, la jeune étudiante vivant dans le désert algérien l’a côtoyée toute sa vie. De ce constat est né le bracelet géo-localisé pour les animaux. Connecté à une application, les éleveurs et automobilistes pourront localiser les bêtes égarées aux alentours des axes routiers, assurant ainsi la sécurité dans des zones reculées.

Une innovation unique en son genre

L’équipe algérienne a été saluée lors de la remise des prix organisée en marge d’une soirée parisienne. Il faut savoir que ce concors n’était en réalité que l’aboutissement d’un événement bien plus large : le week-end des 9, 10 et 11 février, 54 heures pendant lesquelles plus de 2.000 femmes se sont réunies dans 23 villes des cinq continents afin de développer ensemble des idées d’entreprise. Un tour du monde simultané de l’entrepreneuriat féminin qui visait à structurer et internationaliser des éditions locales de Weekend Startups Women pré-existantes – à leur tour issues de l’expérience de Startups Weekends non genrés, organisés depuis 2009 dans 150 pays. Il a abouti à la présentation de quelque 200 projets.

Le jury de cette compétition de prestige a été convaincu par le projet algérien car il se fonde notamment sur la vente aux éleveurs de bracelets connectés, et aux automobilistes d’applications de géolocalisation et d’alerte. Le jury a notamment été convaincu par le potentiel de l’outil, allant bien au-delà du contexte algérien : tous les animaux élevés à l’air libre sont susceptibles d’être équipés.

Cette récompense démontre que les startups algériennes sont un véritablement gisement d’idées révolutionnaires qui peuvent offrir une forte rentabilité économique. Malheureusement, ce gisement est négligé et rejeté au moment où l’Algérie a cruellement besoin de ses énergies vives pour diversifier son économie.

Le projet Safe Sahara a également été présenté à l’occasion de ALGERIA INNOV pour « LA CONFÉRENCE NATIONALE DES STARTUPS », sur l’innovation digitale en Algérie, Samedi 14 septembre 2019, au Centre International des Conférences.

Si le gouvernement algérien ignore le problème depuis longtemps, Cherifa Bentaleb et son équipe y proposent une solution simple. Actuellement, l’application est en cours de développement, mais la startup n’a pas encore acquis le bracelet, faute de moyen.