Erg Chech 002, une météorite plus ancienne que la Terre elle-même

La météorite rare, estimée à 4,6 milliards d’années, a été découverte par une équipe dirigée par Jean-Alix Barrat de l’Université de Bretagne Occidentale. Les résultats de l’étude ont été publiés dans PNAS.

Une météorite qui a atterri dans le désert du Sahara algérien l’année dernière a été datée de 4,56 milliards d’années, ce qui rend la roche volcanique plus ancienne que la Terre, qui a environ 4,54 milliards d’années.

Un échantillon en coupe de Erg Chech 002. © Meteorite Videos

Nommée Erg Chech 002 (EC 002), d’après le site algérien où elle a été découverte, la roche est un artefact rare d’une protoplanète – un grand corps de matière en orbite autour du Soleil ou d’une autre étoile, et censé se développer en une planète. – qui se formait probablement lorsque le système solaire était âgé de 2 millions d’années.

Le système solaire avec toutes ses planètes était considéré comme ayant évolué jusqu’à sa structure actuelle il y a environ 4,57 milliards d’années, tandis que le Soleil s’est formé en premier, il y a plus de 4,6 milliards d’années.

L’équipe à l’origine des découvertes, dirigée par Jean-Alix Barrat de l’Université de Bretagne Occidentale, en France, suppose que ce corps astronomique aurait été détruit ou absorbé par de plus grandes planètes rocheuses au fur et à mesure qu’elles se seraient formées plus près du Soleil. Les résultats de l’étude sur les météorites ont été publiés dans la revue PNAS ce mois-ci.

La météorite faisait partie d’un groupe qui a été récupéré en mai 2020 près de Bir Ben Takoul, dans le sud de l’Algérie, dans la mer de sable de l’Erg Chech. Les pierres sont décrites comme ayant un «aspect à gros grains, beige et beige» entrecoupées de cristaux verts, jaune-vert et jaune-brun. Ils sont de nature ignée, ce qui signifie qu’ils se sont formés à partir de roche en fusion ou de magma.

Une roche comme EC 002 est une relique des tout premiers jours du système solaire, et la plupart des matériaux de l’époque sont depuis devenus une partie d’autres corps qui ont évolué pour former des planètes ou des astéroïdes, à partir desquels nous avons beaucoup de météorites. aujourd’hui. Aucun astéroïde ou météorite connu ne ressemble à EC 002, ce qui indique à quel point la découverte est rare et comment ces roches n’existent probablement plus.

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